La historia

El desarrollo de las Mariposas del Golfo

Todo empezó el año 1999. La presidenta actual de las Mariposas del Golfo juntos con compañeras decidieron a cambiar la situación de las mujeres de la comunidad. En Costa de Pájaros, la fuente más grande de trabajo era y todavía es la pesca. Aparte de algunas mujeres practicando esa profesión, la mayoría de los trabajadores son hombres. Marcado por el machismo, la esposa tenía que encargarse de cuidar los niños, limpiar, cocinar y obedecerle a su marido. No podían buscarse un trabajo, ni salir de la casa sin el permiso del esposo. 20160730_125304

Con el valor y la intención de mejorar sus condiciones de vida comenzaron a reunirse en la playa. Cada vez llegaron más, emocionadas por la idea y curiosas para el futuro probable de ellas. Cuando el grupo había crecido a un tamaño de veinte personas, conoció a un hombre llamado Manuel. Manuel estaba ofreciendoles un proyecto de maquila. Las mujeres estaban de acuerdo, pórque sentían que tuvieran que aprovechar esa oportunidad, que, como parecía , era la única. La antropóloga May, que llegó a Costa de Pájaros, se dió cuenta del grupo  y de la idea de la fábrica de coser. Ella realizó que es no mejorará la situación de las mujeres porque mas bien era explotativa y anticuada. Organizaba reuniones para formalizar el grupo. Cada vez aumentó la motivación y más querían ser parte de la asosiación. May les dió campo para compartir sus ideas y se propusó a apoyarles. El grupo creció a un tamaño de 150 mujeres, ella se puso como reto a buscar otras alternativas de proyectos para ver como podía ayudarles a una asosiación tan grande con tanta necesidad.

Otro obstáculo apareció con la búsqueda de un lote para fundar el proyecto. Les dieron un consejo: Había terrenos que fueron abandonados por sus dueños hace mucho tiempo y podrían intentar adquirir el lote, limpiandolo y iendo a la municipalidad a preguntar que posibilidad habrá para obtener el terreno. Varias veces tuvieron mala suerte: Siempre, cuando ya habían limpiado el terreno, llegó el dueño y reclamó su propiedad. Todo el trabajo duro sin recompensa de comida ni agua, causando discusiones diarias con los maridos se perdió. Tampoco había medios para comprar el lote. La idea, que cada mujer debe contribuir mil Colones se evidenció imposible, porque en este tiempo el Colón valía mas y muy pocas trabajaban y simplemente no lo tenían.

Pudieron participar en un concurso de organisaciones del Instituto Nacional de las Mujeres (INAMU). Y lograron ganarse un  premio de 600.000 Colones por medio de la rifa dirigida por For de Motos. Además fueron apoyadas por FUNDECOPERACIÓN, y por fin cancelaron un terreno.

20160730_125349.jpgAhora faltaba una idea fija de un proyecto para comenzar. Todavía no se había encontrado un acuerdo entre las mujeres. Vendían tortillas y plantas sembradas en un vivero. Con la bendición de Diós, según las mujeres, fueron invitadas a una reunión de la Universidad Nacional (UN), donde se presentó el proyecto de un mariposario, Ester vió la única oportunidad y convenció  a las compañeras. La UN donó  US-$ 20.000 (o 6 milliones de Colones) para la construcción. Les quedó más que la mitad del dinero para edificar un Centro de Visitantes.

Pero los ingresos eran muy bajos y solamente alcanzaban para pagar electricidad y agua. El problema consistía en el reconocimiento del grupo. Afuera de Costa de Pájaros no había ni una persona que conocía a las Mariposas del Golfo. Luego, varias organisaciones les financieron una panga  para hacer toures por el Golfo.Tampoco cambió las situación, y por eso muchas mujeres decidieron a salir porque realizaron que sólo era un sueño. Ester entendió que tenía que salir del pueblo a presentar el proyecto a la gente.

Ella fue invitada por el PPD a salir a una feria en San José, que duró tres días. Ahí promocionó el lugar y enamoró a la gente, hablando con mucho amor y entusiasmo. Muchos querían venir a conocerlo. Pero nadie llegó, porque había un gran problema de comunicación entre las mujeres.20160730_125409
Sucedió, que un grupo se quedó delante del portón cerrando, porque se les ha olvidado a las mujeres la visita. En otro caso los visitantes fueron llevados por otras personas a un recorrido por el Golfo, por más concurrencia que había antes en el pueblo. La presidenta de hoy en día se encargó del teléfono y la promoción. Prometió a la gente decepcionada que nunca jamas van a cometer el mismo error. De ese día en adelante, todos lo visitantes se llevaron un recuerdo bonito del pueblo.

Por la gran insistencia y el amor, ya llegan hasta cinco grupos por mes, que en comparación con un grupo al año, es un gran éxito. Ester se asoció con otros grupos y  organisaciones para atraer más gente. Nunca han perdido la esperanza, lograron salir adelante y tienen un ingreso para ellas mismas. Se hicieron independientes y ahora pueden decidir según sus ideas y sueños.

 

The history of Mariposas del Golfo

It started about a year before the millennium. Today´s leader of Mariposas del Golfo, Esther Ledezma Chavarría, and some other women were looking for a job opportunity for the women of Costa de Pájaros. As a fishing community, there have been hardly any other sources of income besides fishing. Some women were employed in this sector, while the majority here was responsible for the budget and the supplying of children.

It should be found other possibility. So they organized small gatherings on the beach of the village to talk to women and to look for other options. The group grew to twenty people. A man named Mario got aware of them and their desire to work and presented them  his project of a sew20160730_125339ing factory in the area. The first and seemingly only chance would naturally be taken. In this time, the women’s group came into contact with the anthropologist May. She disliked the idea of a sewing factory, as it exploits the women. So she gathered several women at various meetings to establish a women’s association. Initially, there were 25, the number rose to about 150. She offered them a place of exchange and the opportunity to realize a jointly selected project. With so many women, it is clear that exist many different ideas. Never was the proposal of the other good enough, everyone held his own for the best one. They did not seem to be able to agree.

Another problem was the search for a plot, because there was no money to pay for it. They took many different attempts that failed. At the beginning they followed a proposal. Many plots in Costa de Pájaros had been abandoned by their owners for a long time. Those cleared the women and tried to acquire the owner right at the city council. Every time the owner returned and the women had to start from cero. The hard work in direct sunlight without the money to buy a lunch was wasted again. To pay for the land, every woman should raise 1000 colones (now worth about two dollars), which turned out to be very difficult because both obtaining and preserving showed up to be almost impossible. But neither that nor authoritarian husbands discouraged them. They fought on. The Costa Rican Institute for Women INAMU solved the issue of financing, by enabling the women’s group to participate in a raffle. They won a prize of 600,000 colones. May, the anthropologist took FUNDECOPERACIÓN as financiers on board. They were finally able to pay a suitable site for the construction of a project.

20160730_125328It only lacked a fixed idea, to make the dream a reality. Soon even this endless search should come to an end. The Universidad Nacional (UN) invited them to a meeting, to present them a project. They wanted to support the establishment of a butterfly garden with $ 20,000, 6 million colones. Not all women were excited. But Esther saw their only chance. She managed to convince the others. So an aviary was built, which was not as expensive as expected. It remained money donated from the UN, enough to build a visitors’ center.

But what did that help without people who knew about it? A small Tortillera for sale of tortillas brought very little money, unfortunately, they also did not know how to manage it. Even a training of UN knowledge was not enough. It did not change the fact that the money they gained, if ever, was enough for water and electricity. Sales of plants from a specially created tree-nursery even caused a higher bill, since it increases water consumption. The women lost hope and some left the project, only forty were left over. The rest was left with the question of how they could attract people not only in the village.

On a three-day market in San José, Esther, representing the Mariposas del Golfo, praised the village, the Gulf and her little project. The enthusiasm in her words set fire to the audiences´ hearts . They wanted to get to know it. But no one came. As it turned out, there was a communication problem, they did not inform each other when someone signed in to come. And so it happened quite often that the boat, sponsored by INA, FUNDECOPERACIÓN and IMAS, was not prepared for a tour and guests were taken by others. Or there stood a group of disappointed people in front of closed doors.

Esther realized that someone had to be chosen as responsible. She knew there would be none of the other women. So she took it into her own hands and made herself the contact person and advertised the project. The boat trip through the Gulf was a simple tour at the beginning. Now they added20160730_125358 the some stops and highlights, the mangroves, the islands with their birds, the Area de Pesca Responsable (Responsible and Sustainable fishing zone) and an oyster farm are now shown to the visitors. In addition to this idea, today´s president contacted the Corredor Biológico Pájaro Campana, a biological corridor from Monteverde to the coast of the Gulf, which facilitates the flow of species. It created a connection to the popular tourist destination Monteverde and helps a lot advertising the project. Through Esthers´ will, the project grew to its present size. It is still growing. But the (now small) group of women has an income and instead of one group per year, now sometimes arrive up to five a month.

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